Près de 700 migrants noyés en moins d’une semaine au large de la Libye

A en croire les témoignages de survivants, près de 700 migrants pourraient avoir péri cette semaine dans des naufrages au large de la Libye, a annoncé dimanche 29 mai l’agence de l’ONU pour les réfugiés. « La situation est chaotique, nous ne sommes pas sûrs des chiffres, mais nous craignons que jusqu’à 700 personnes se soient noyées lors de trois naufrages cette semaine », a déclaré Federico Fossi, porte-parole du Haut-Commissariat de l’ONU pour les réfugiés (HCR).

Une centaine de migrants sont portés disparus depuis le naufrage, mercredi, d’une embarcation. Quelque 500 migrants sont également portés disparus depuis un second naufrage, survenu jeudi matin au large de la Libye. Selon des survivants, qui ont été emmenés aux ports italiens de Taranto et Pozzallo, le bateau a chaviré en haute mer et au moins 40 enfants, dont des nouveau-nés, figurent parmi les morts.

Pas de chiffres exacts

Giovanna Di Benedetto, porte-parole de l’ONG Save the Children en Sicile, a dit qu’il était impossible de vérifier les chiffres mais que les rescapés avaient indiqué qu’environ 1 100 personnes avaient embarqué à Sabrata, en Libye, mercredi à bord de deux bateaux de pêche et d’un canot pneumatique. « Le premier bateau, qui transportait quelque 500 personnes, remorquait le deuxième, à bord duquel se trouvaient également environ 500 [migrants] », a-t-elle dit. « Mais le deuxième bateau a commencé à chavirer, certaines personnes ont tenté de nager vers le premier bateau, d’autres se sont accrochées au câble reliant les deux embarcations. »

Selon les témoignages des survivants, le capitaine du premier bateau, un Soudanais, a alors coupé le câble qui, en cédant, a tranché la gorge d’une migrante. Le deuxième bateau a rapidement fait naufrage. Le capitaine soudanais a été arrêté à son arrivée à Pozallo avec trois autres trafiquants présumés, selon les médias italiens.

« Nous ne saurons jamais le nombre exact [de victimes], nous ne connaîtrons jamais leur identité, mais les survivants disent que plus de 500 personnes sont mortes » dans le naufrage de jeudi, a affirmé Carlotta Sami, une porte-parole du HCR.

Un troisième naufrage s’est déroulé vendredi. Dans la soirée, la marine italienne a annoncé avoir récupéré 45 corps et sauvé 135 personnes.